Strenges Winterwetter belastet den Möbelverkehr

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Strenges Winterwetter belastet den Möbelverkehr

|31. Januar 2018 | Neuheiten

Frostige Temperaturen, starker Schneefall, Polarwirbel und Bombenwirbelstürme sind typischerweise schlechte Nachrichten für Einzelhändler. Aber Büromöbelfabrik in Guangzhou Möbelgeschäfte im Norden und Nordosten scheinen die jüngste Runde extremer Wetterereignisse recht gut überstanden zu haben … es sei denn, sie hatten ihren Sitz zufällig hier in Erie, Pennsylvania, wie John V. Schultz Furniture.

„Wir haben in Erie viel Schnee, also sind wir daran gewöhnt, aber nichts Vergleichbares zu dem, was wir erlebt haben“, sagte Präsident John Schultz. Eine böse Band, die sich über dem Eriesee gebildet hatte, drängte von Westen her „und hat uns einfach niedergeschlagen“, sagte er.

„Es begann am Heiligabend und war den ganzen Weihnachtstag und praktisch auch am Tag danach ein kompletter Whiteout.“ Zu diesem Zeitpunkt hatte Erie fast 6 Meter Schneefall registriert und damit den Rekord für einen Zeitraum von zwei Tagen gebrochen (neben anderen Stadt- und Staatsrekorden).

„Und das kam zu dem hinzu, was wir bereits für den Monat Dezember bekommen hatten“, sagte Schultz. „Es war kalt, also hatten wir nicht wirklich Schmelzwasser.“

Das Wetter war bis zum Neujahrstag weiterhin miserabel (der Gesamtschneefall stieg seit Weihnachten auf fast 7 m), so dass in einer der geschäftigsten Zeiten des Einzelhändlers im Jahr „kein Geschäft“ herrschte. Schultz schätzte, dass die Umsätze in der Zeit zwischen Weihnachten und Neujahr um mehr als 70 % zurückgingen.

Und das Geschäft hatte Schwierigkeiten, Lieferungen für sein schriftliches Geschäft durchzuführen, weil die Straßen in Erie unpassierbar waren, außer in einigen Fällen südlich der Stadt, wo es Schultz gelang, Lastwagen auf die Autobahn zu bringen.

Es ist nicht ganz so, wie Schultz gehofft hat, das alte Jahr zu beenden oder das neue zu beginnen, aber er hofft, ein wenig Boden gutzumachen.

„Wir führen jetzt ab nächster Woche weitere Werbeaktionen durch“, sagte er. „Wir werden das Martin-Luther-King-Wochenende hart angehen und kostenlose Lieferungen und ähnliches anbieten, um zu versuchen, einen Teil dieses Geschäfts anzukurbeln.“

Er rechnet auch damit, dass das typische Kabinenfieber einsetzt und damit auch die Liftverkäufe, obwohl er hinzufügt, dass er weiß, dass man nie wirklich alles zurückbekommt.

Überschaubarer

Anderswo im Norden waren der Schnee und die Temperaturen unter dem Gefrierpunkt nach den ersten Tagen des Jahres 2018 unangenehm, aber viel besser zu bewältigen, berichteten mehrere Einzelhändler.

In Detroit hat es nach dem Neujahrstag etwas geschneit, aber es war die Kälte, die den Verkehr wirklich lahmlegte, sagte Tom Lias, Präsident und CEO von Gorman's Home Furnishings & Interior Design mit Sitz in Farmington, Michigan.

Es ist die Art von Kälte – 8 Grad unter dem Gefrierpunkt –, die den Verkehr verlangsamt, sagte Lias. Sofern sich die Kunden nicht mitten in Projekten mit Einzelhändlern mittlerer bis gehobener Preisklasse befanden, sagten sie Termine schnell ab, und sogar einige, die sich mitten im Projekt befanden, riefen an, um sie zu verschieben.

„Wir hatten einen guten Neujahrstag, aber gleich danach wurde es enger und die erste Woche des Jahres begann etwas langsamer als vor einem Jahr“, sagte er.

Allerdings stellte Lias fest, dass er am Sonntag und Montag bereits einen Anstieg des Verkehrsaufkommens verzeichnete, als die schwere Kälteperiode ausbrach.

Ein weiterer Pluspunkt: Das Schlimmste fiel unter der Woche, normalerweise aufgrund einer langsameren Verkehrszeit. „Wenn Sie einen Kälteeinbruch oder einen Schneesturm erleben, hoffen Sie auf Dienstag oder Mittwoch“, sagte er.

In Boston stimmte Larry Rubin, CEO des sieben Filialen umfassenden Bernie & Phyl's Furniture, dieser Meinung zu. Sein Markt wurde am Donnerstag, dem 4. Januar, von viel mehr Schnee heimgesucht, und es folgten streng kalte Temperaturen. Der Einzelhändler schloss am Donnerstag alle Filialen und verzeichnete in dieser Woche einen Umsatzrückgang von etwa 5 %, was größtenteils auf diese Schließung zurückzuführen war, aber „das Geschäft lief wirklich nicht so schlecht“, sagte er.

„Ich hatte erwartet, dass es schlimmer wird, als es war“, sagte Rubin. „Wahrscheinlich erledigen Sie 50 % Ihrer Geschäfte am Wochenende. Wenn Sie also am Wochenende einen Sturm haben, schadet es Ihnen meiner Meinung nach noch viel mehr“, sagte er, umso mehr, wenn er auf eine Feiertagswoche fällt. „Wir hatten ein ziemlich gutes Wochenende und die Temperaturen waren wirklich eiskalt, sodass die Leute trotzdem rausgingen und einkauften.“

Ungefähr eine Stunde westlich von Boston in Worcester, Massachusetts, beeinträchtigte das Wetter den Verkehr in Rotmans erheblich, aber der durchschnittliche Strafzettel stieg in der schlimmsten Phase um etwa 50 %.

„Die Verbraucher, die hereinkamen, hatten grundsätzlich ein höheres Einkommen und waren auf der Suche nach teureren Produkten“, sagte Steve Rotman, Präsident und CEO. „Außerdem tendierten sie dazu, mehr einzukaufen. Anstatt nach einem oder zwei Artikeln zu suchen, suchten sie nach einer Vielzahl von Artikeln, und die Abschlussquote war viel höher.“

Und weil weniger Verbraucher im Laden waren, gaben die Verkäufer ihnen mehr Zeit, was Rotman signalisierte, dass der Laden normalerweise unterbesetzt ist (da die zusätzliche Zeit zu größeren Tickets führte).

Die Kältewelle endete am Sonntag, dem 8. Januar, und es wird wieder schön warm.  Hersteller von Bürostühlen in China sagte Rotman. Er schloss in der ersten Januarwoche nur an einem Tag, und wie bei Bernie & Phyl's wirkte sich das zwar auf den Umsatz aus, aber „insgesamt waren unsere Zahlen gestiegen, weil wir sehr aggressiv in der Werbung waren.“

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